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英国政府放宽对华旅游签证的潜台词

“看英伦”专栏作者张越男任期结束已经回国,今后将由新华社驻伦敦分社记者姜鲁榕主笔,欢迎大家继续关注。近年来,英国企业特别是一些旅游和零售企业一直在向政府施压,批评政府对中国游客的签证手续和规定过于苛刻。

  近年来,英国企业特别是一些旅游和零售企业一直在向政府施压,批评政府对中国游客的签证手续和规定过于苛刻。他们认为目前英国的边境管理制度影响了中国游客来英旅游购物的热情,继而也影响了英国经济。他们希望政府简化中国游客的入境流程,为提升经济助力。

  英国政府近日在多种场合表示,已经采取多项措施改善并简化对中国游客签证申请的手续。英国移民事务大臣马克·哈珀15日向英国主要旅游和零售企业代表承诺将采取措施改善对中国游客签证服务。他说,对中国游客的签证服务手续已经有很大改进。目前中国游客申请英国签证的手续更加“快捷和容易”了。

  哈珀承认,中国是英国的主要市场之一。他说,目前,96%申请入境的中国游客都能顺利拿到英国签证,而且多数是在15天内拿到。英国仍然是中国游客主要目的地之一,来欧盟国家旅游的中国游客中有1/5人选择英国。

  英国政府对中国游客如此重视,背后的真正目的还是其巨大的经济利益,说白了就是中国游客鼓起来的钱包和强大购买力。英一家媒体报道说,20年前,中国游客在英国还是较罕见的,更别说购买能力了。但今天却大不一样了。中国的巨大出境旅游市场吸引了包括英国在内的许多国家。数据显示,2012年中国出境旅游人数达7840万人次,同比增长12%。出境旅游消费估计达800亿美元,同比增长16%。预计2013年中国出境旅游人数9430万人次,同比增长15%。出境旅游消费将实现1176亿美元新高,同比增长20%。购物是推动中国出境旅游消费的重要动力。中国的出境市场已经是美国出境市场的1.2倍,日本出境市场的3.5倍。如此巨大的市场英国不要才怪呢。在国内经济不景气,需求不旺的情况下,它需要中国消费者来刺激市场。

  对中国游客来说,到英国旅游的一个必须项目就是逛街购物。中国富起来的消费群体出手大方,让英国的旅行社和商家垂涎欲滴。有数据显示,一名普通的中国游客平均在英国消费1600英镑,几乎是其它国家游客消费平均水平的3倍,并高于俄罗斯、美国或者是比较富裕的沙特阿拉伯国家的游客。据英国高档百货商店哈罗兹去年的数据显示,中国顾客在该商店的一次性平均消费为3500英镑。而许多人则不只一次来哈罗兹购物。为了满足中国顾客的需求,哈罗兹还特意安装了100个可以刷中国信用卡的机器,并雇用了70名会讲普通话的员工。

  根据数据,旅游业每年为英国经济创造约1150亿英镑价值和260万的就业机会。英国政府不断改善和简化对中国游客的签证手续,也就是希望能有越来越多的中国人到英国旅游访问,希望中国游客的消费能帮助其经济恢复。英国内政部的官员表示,希望同中国有关部门进行商谈,为中国游客建立一个更简便和方便的签证服务通道。另外,为了方便两国间的商务交往,英国内政部还启动了V IP移动网络签证申请服务,并计划将把网上签证申请表和指引翻译成中文以方便中国游客使用。

  (姜鲁榕)

  

  • 责任编辑:夏天

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