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北极理事会权衡中国申请成为永久观察国

2013-05-14 14:59:45  来源:腾讯财经

  受冰雪的消融让北极地区航运、旅游和能源开采成为一种现实的影响,很少抛头露面的高层次国际论坛——北极理事会如今已经变得炙手可热,很多国家排队等着加入该理事会。

  据《华尔街日报》报道,15日,新一届北极理事会八国外长会议将在瑞典北部科罗娜举行。届时与会者将就14个国家和机构申请成为所谓的“北极理事会永久观察员国”一事进行最终讨论。据悉,中国是递交申请的国家之一。除中国之外,日本、意大利、印度和欧盟也递交了申请。

  当下,北极理事会的成员有加拿大、丹麦、芬兰、冰岛、挪威、俄罗斯、瑞典和美国。必须获得这八个永久成员国的一致通过,递交申请的国家才能成为北极理事会永久观察员国。据报道,丹麦、芬兰、挪威、瑞典和冰岛表示,它们将会批准中国的申请。加拿大对成员国规模扩充一事持保留态度。美国的立场尚不明明晰,而俄罗斯将会投出赞成票。

  华盛顿智库北极研究所的马尔特.温博特指出,“对于包括中国在内的一些国家而言,加入北极理事会远非一项政治声明而已。在北极理事会拥有一个席位,很可能会成为另一种地缘政治领域。”

  成立于1996年的北极理事会,主要协商讨论与北极有关的事务。多年来,该高层次国际论坛一直被科学家们视为交换全球环境事务研究的平台。不过,近些年来,北极地区的经济和战略地位逐渐显现。全球变暖令北极积雪消融的速度比之前设想的要快,这同时意味着,大量的自然矿产资源和海底资源正变得触手可及。

  美国地质调查局2008年预测,全球未发现的石油和天然气资源中的22%存在于北极圈。另据专家估计,未来20年内,北极的海冰在夏天将会全部融化,这不仅开创了可以每年节约数十亿美元的航运捷径,打开了开发北极丰富资源的大门,也引发新一轮对北极主权的争夺战。

  目前,6个非北极国家,即法国、德国、荷兰、波兰、西班牙和大不列颠及北爱尔兰联合王国,是北极理事会正式认可的永久观察员国。永久观察员国不具投票权,也无权在年会上发言,但在北极议题上具有合法的权利。

  据了解,2006年,中国开始申请成为北极理事会的永久观察员国,但因部分成员否决未能实现。2007年,中国成为该理事会“特别观察员国”,享有同样身份的还有欧盟、意大利、日本和韩国。去年4月,中国再次申请北极理事会的永久观察员国。

  据报道,丹麦外交大臣瑟芬达尔在接受采访时表示,“在哪些国家可以拥有讨论北极事务合法权利的问题上,我们的观点必须为北极理事会其他成员国所接受。”

  到目前为止,加拿大的态度一直比较谨慎,声称永久观察员国数量的增加会让北极理事会的工作变得复杂,因此,关于此事的讨论是一件非常“严肃的事情”。如此一来,美国的态度至关重要。白宫承诺将会努力提升北极地区的安全利益,保护北极环境,以及加强“正在变化”的北极国际合作。(米娜)

责任编辑: 安吉罗
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