邹新:中国经济巨轮何时到岸

2013-05-08 09:35:58  来源:第一财经日报

  每次出国,即便再忙,我也会尽可能在闲暇时间去逛最受当地居民欢迎的商场尤其是超市或集市。除了偶尔满足个人购物需求,更为了从中掌握当地的民风、民情和品位。最重要的是,家用商品价格是体现一国货币购买力平价和居民生活水准的最好指标。

  有种观点认为,中国因为是发展中国家,恩格尔系数较高,所以物价自然总体较高。但深究起来,这种判断存在因果倒置的逻辑漏洞。先不论发展中国家和恩格尔系数之间的对应标准问题,中国与国外普遍出现的同物不同价问题及背后的深层次原因,可能恰恰是中国恩格尔系数较高而居民生活水平较低的推手,更是未来中国经济成功转型必须逾越的障碍关口。

  首先是农产品等初级食品。一个普遍现象是,无论农产品收购价格高低,中国农民从中的获利只占最终居民农产品消费价格的很小一部分,居民大量负担的隐形成本是路、税、店等的费用。这种高税费的结果是,制约了仍作为中国人口主体的农民群体的消费能力,同时消耗了城镇中低收入者的货币购买力,最终致使价格难以真正发挥调节市场供需的作用。

  其次是劳动密集型消费品。一个奇怪而又长期存在的现象是,对中国经济奇迹贡献巨大的绝大部分价廉物美商品,中外价格却相距甚远。其中的确有中国长期以来对外贸出口部门大量补贴因素(这种事实上的补贴具有较强的历史原因和合理性),但更重要的原因恐在于境内高额的税费。而这些税费还不仅仅是很多人认为的进口关税,还有境内的流通、工商、上架等间接税费。当你购买了一条动辄高达几百元人民币的Levi's牛仔裤,可曾知道,自己其实为大量的行政、税务费用埋了一大笔单。如此,虽然中国的基本消费品早已供过于求,过剩产能却有增无减,背后的重要原因便是,长长的供应链条上积聚了太多的利益相关者,真正的产业升级亦无从谈起。从国外买“Made in China”、网上代购如此盛行就不难理解了。

  其三是奢侈消费品。去年中国海外消费据说已高达1020亿美元,而近期又报道中国内地已成美国、中国香港以外的第三大瑞士表消费地。因为历史发展水平很低和产业升级困难,中国的高收入和高消费群体购买国外奢侈品牌虽无可厚非,但问题在于,大量的消费及乘数效应外流和损耗在降低中国产出质量的同时,更固化了中国畸形的经济结构。即,大量的消费需求国内无法真正供给,国内能大量供给的要么部分人消费不起,要么被部分人嗤之以鼻。

  当北京新光天地的Chanel旗舰店、前门23号的Patek Philippe专卖店以及上海恒隆广场的Dior概念店遇上巴黎的Cartier精品店、纽约第五大道上的Coach店铺以及米兰街头越来越多的Prada橱窗,实在令人感叹国人强大消费能量和潜力的同时,对本土消费市场和需求扼腕叹息。

  最后是货币真实购买力问题。近年来人民币对外尤其是对美元升值而对内实际贬值的现象,除了从国际资本流动层面找到蛛丝马迹,更本质的成因是,内外经济均衡点的高低不一,致使货币价值内外错配。而背后的一大重要原因便是,过高的税费混乱了中国实际价格水平的形成。

  从表面看,中国的税负水平并不高,但因为国外大多是直接税为主,且含有大量的税负豁免、扣减和返还,中国以间接和隐形为主要特征的整体税负水平无疑是过高的。

  中国经济转型的终极目标和必然路径是释放、刺激消费,而厘清、整合并削减税务尤其是居民税费负担已是必由之路,这是减小中国已经到来的人口老龄化影响的必备钥匙,更是迎接远处那艘依稀可见的中国经济巨轮到来的基础水利工程。

责任编辑: 欣哲
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