陈友华:仅靠经济科技发展难应对老龄化

2013-04-14 09:26:56  来源:人民日报

  人口老龄化是老年人口比例随着时间推移而不断提高的过程,是21世纪人类社会面临的共同挑战。如何应对这一挑战,已成为各国政府与社会普遍关注的热点。关于我国的人口老龄化,国内有一种比较流行的观点认为:我国的人口老龄化之所以成为问题,是因为经济与科技发展水平不高,只要经济与科技发展水平提高了,人口老龄化问题也就自然而然解决了。不可否认,经济发展与科技进步为应对人口老龄化挑战创造了必要的物质技术基础,但这种观点实际上忽略了一些基本事实,因而存在缺陷。如果完全以此来指导相应的制度和政策设计,难免会带来一些偏差。

  一是随着经济发展与科技进步,人口老龄化问题才逐渐凸显出来,当前人类社会正遭遇前所未有的严峻的人口老龄化挑战。在工业革命以前,人类社会并没有出现明显的老龄化现象。工业革命与科技革命使生产力得到迅猛发展,人民生活水平与受教育程度迅速提高,医疗卫生条件极大改善。这些方面的发展进步使人类社会的死亡率率先下降,继而生育率下降,人口平均预期寿命大大延长,从而使人口老龄化及其相关问题逐渐凸显。由此可见,人口老龄化是经济发展与科技进步的结果。当前,纵观全球,我们还没有发现多少经济和科技发展水平都很高的发达国家很好地解决了人口老龄化及其相关问题。例如,经济与科技发展水平很高的德国与日本等发达国家,并没有解决它们所遭遇的人口老龄化问题,相反,这些国家所面临的人口老龄化问题变得越来越严重。目前,发达国家正在为探寻人口老龄化与老年人口问题的解决之道而绞尽脑汁、百般苦恼。因此可以说,经济发展与科技进步虽然为应对人口老龄化挑战创造了必要的物质技术基础,然而人口老龄化问题不是通过经济发展与科技进步就能解决得了的问题。

  二是人口严重老化使经济发展与科技进步受阻。虽然经济发展与科技进步有利于解决人口老龄化问题,但是在一个人口严重老化的社会,经济持续发展与科技不断进步何以可能?众多研究表明,随着人口老龄化不断向纵深演进,经济发展与科技进步动力也会逐渐趋于衰竭。其主要原因之一就在于:伴随人口老龄化程度的不断加深,劳动力本身也会出现老化倾向,而劳动力本身老化对劳动生产率提高与科技创新显然是十分不利的。毕竟,通常情况下老年人的学习能力与创新能力是不及年青人的。目前,世界上还很少有国家在人口严重老化情况下经济持续快速发展、科技创新能力不断增强。实际上,未来我国的经济发展与科技进步也很可能会受到人口老龄化的拖累,仅靠经济发展与科技进步应对人口老龄化挑战的愿望很容易落空。

  三是经济发展与科技进步将导致为老服务成本上涨。在一个深度人口老龄化的社会,人力资源是最宝贵、最稀缺的资源。随着经济发展与科技进步,我国的劳动力成本将呈现加速上涨的趋势。老年人医疗、护理与生活照料等属于传统的服务业,这一领域的很多工作主要依靠的是人的活劳动,不是通过使用机器就可以取代的。因此,为老服务领域的劳动生产率提高速度要远低于工业生产领域的劳动生产率提高速度,依靠科技进步有效解决为老服务问题实际上是很难做到的。老年人医疗、护理与生活照料等费用将会随着经济社会发展水平的提高而快速上涨。这一点,从近年来我国保姆市场价格迅速攀升中可见一斑。(南京大学社会学院教授陈友华)

责任编辑: 安吉罗
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