撒切尔夫人:“铁娘子”和她的经济学

2013-04-12 10:04:11  来源:经济参考报

  英国前首相玛格丽特·希尔达·撒切尔8日去世。“铁娘子”是英国惟一的女首相,也是该国19世纪初期以来在任时间最长的首相。在执政11年间,她推行所谓的“撒切尔主义”,引来广泛争议。但正如自由民主党领袖、副首相尼克·克莱格所言,不管人们站在政治辩论哪一方,没人否认,作为首相,她在这个国家留下独特而持久的烙印……她当政时可能有意见分歧,而现在人们一致认可她的人格魅力和政治的强硬。

  弗里德曼的信徒

  概述撒切尔在经济领域的一系列作为,不得不把米尔顿·弗里德曼请出来作证。2006年11月16日,这位94岁的美国经济学泰斗在旧金山去世,远在大洋彼岸的撒切尔夫人发来唁电称:“在所有人不屑一顾时,是米尔顿·弗里德曼唤醒了自由经济。”

  作为20世纪最有影响力的经济学家之一,弗里德曼的货币理论影响了尼克松以来三届美国总统的经济政策,在英国,撒切尔夫人可以说是另一位忠实的信徒。

  上世纪70年代后期,西方经济陷入增长缓慢甚至停滞与通货膨胀加剧并存的“滞胀”困境,沉重打击了凯恩斯主义。随着凯恩斯经济学的退潮,以弗里德曼为代表的货币主义学派再次请出了亚当·斯密那只“看不见的手”,称为新自由主义经济理论。1976年,因在凯恩斯主义无法解释“滞胀”现象的情况下提出了永久收入假说,并创立了货币主义理论体系,弗里德曼获得诺贝尔经济学奖,其思想基石简单地说,就是自由市场和个人创新是社会进步的源泉,政府干预往往会加剧经济波动。

  逐渐得到广泛认可的弗里德曼开始了全球之旅,到不同国家推广自己的平衡预算和限制政府开支等主张。在1979年至1990年期间,弗里德曼成为撒切尔夫人座上宾,成为掷地有声的首相经济顾问。

  自1979年撒切尔夫人首次担任英国首相后,与两年后的美国总统里根一样,都遵循新自由主义经济理论来制定自己的经济政策,并携手向世人证明自由市场制度仍是“最不坏的制度”。日本经济学教授服部茂幸评价说,他们两个人“将大政府、福利国家等这些支撑着二战后西方经济的框架统统打碎,美英奉行的新自由主义政策渗透到了全球。”从某种意义上说,撒切尔主义的核心是一个强有力的政府搭配上一个信奉自由主义的经济,其个人信条是竞争、企业私有、节俭和自律,激进的她打破了英国政坛的旧有模式,深刻地改变了现状,也成为推动世界政治经济格局发生翻天覆地变化的不可或缺的动力之一。

责任编辑: 夏天
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