赵令彬:美国财政困局突显体制危机

2013-04-03 10:45:59  来源:大公网
  大公网特约评论员赵令彬

  由于美国两党未能就替代方案达成协议,自动削减财政开支机制(seguestration)已由三月一日启动。这本来应在年初启动,但两党同意推迟两个月以减低财政悬崖的冲击。自动削支其实是个小悬崖,要在九年内削去1.2万亿美元,到今年九月要先削850亿。削支除了经济效应外,还有更为深远的意义,且其影响将远超美国国境。

  削支将带来一定的经济影响,估计可减低GDP约0.6个百分点,和丧失几十万个就业,IMF亦警告可能会波及全球经济。实际宏观效果如何,还要看人民及市场信心的变化及乘数效应而定,但对政府运作的具体影响将是全面的,波及国际、外交及内政各领域,公共服务、福利以至航空、保安等多方面的活动均须作出调整。幸好影响将逐步释出,恍如慢性失血或阴干,故暂时应不致引发震荡。主要问题是长远承受力:美国经济正面对低增长、弱复苏、高失业率和高贫困率等问题,再加压力或会引发重大后果,故伯南克也急忙跳出来,公开要求推迟启动。

  在启动前两党均曾提出替代方案,但都为对方否决,反映党争激化正妨碍财政决策。下一个硬仗是提高国债债务上限的协商:债负早在年初触及上限,两党协议通融而使提限决定延迟至三月底,故很快又要就此进行政治角力,可谓一波未平一波又起。这种持续的财政博弈反映了美国社会及政治生态日趋两极化的深层矛盾,而奥巴马总统在次任就职演说中,便已表明要强化「内战」(本栏1月29及30日)。随着党争激化财政决策也必将更趋政治化,因而更难按合理性及经济规律来作出最优选择,一切都以党争为先实行政治挂帅。所有政策,包括经济政策都难逃影响,财政作为各方利益博弈平台,有关的争夺自必更为激烈,两党更不易放松立场以便求得妥协。有关斗争将不完不了,正如奥巴马所说:会有个漫长的财政解困期。

  长期性政争令财政困局难解,将带来深远和超越经济范畴的意义。首先这显示由虚拟金融资本主义衍生的矛盾已十分尖锐,也非美式民主政制及市场经济体系所能解决者。这带来了广泛的政治失效(dysfunctional)批评,奥巴马亦以此来攻击政敌。因此财政危机只是表象,后面是深层的体制危机。

  在国际上同样有重要影响,美国的霸权主义将受到压力,美国的超级大国根基将被侵蚀:财力不逮自令国防、外交能力受到打击,「重返亚洲」及遏制中国的部署也难免会受影响。美国的全球财金龙头地位,也将随世界对其财经信心下降而滑落,故广泛的地缘政经效果将逐步浮现。

责任编辑: 安吉罗
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