欧洲青年失业之困:教育福利削减 就业前景惨淡

2013-03-26 09:36:46  来源:半月谈

  在债务危机的大环境中,失业成为欧洲人关注最多的话题之一,而缺少工作经验的年轻人成为失业的“重灾区”。3月1日公布的统计数据显示,今年1月份,欧盟27国失业率达到10.8%,欧元区失业率达到11.9%。25岁以下年轻人的失业率在欧盟和欧元区分别为23.6%、24.2%,在希腊、西班牙、意大利更是高达59.4%、55.5%和38.7%。

  对于经济尚未独立、工作经验欠缺、社会技能不足的青年群体来说,经济形势的持续恶化和失业率长期处于高位,无疑像一场“浩劫”。(《半月谈》2013年第6期)

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 欧元区各国失业率走势图

  教育福利削减

  欧洲社会素以高福利著称。但是受经济和债务危机的冲击,欧洲各国财政吃紧,不得不在提高税收的同时削减各项福利开支,直接导致民众生活成本攀升。

  以英国为例,2011年初,英国政府决定将增值税从原来的17.5%提升至20%。普通产品的价格水涨船高,燃油、交通、住房、医疗保险等方面的价格不同程度提升。生活成本的持续增加,使尚无稳定收入来源的欧洲青年倍感压力。

  与此同时,欧洲多国开始削减高等教育的财政投入。各类高校在提高学费的同时,大幅降低了学生补助金的发放额度。2011年,荷兰与爱尔兰的公共高等教育财政投入,比上一年分别减少了10%和7%,葡萄牙减少了20%,希腊减少了35%。意大利公共高等教育财政投入2013年降低到2010年的80%。英国政府在2010年决定削减40%的高等教育经费后,2012年又取消了高等教育收费上限,由各大学根据具体情况确定自己的收费标准。

  欧洲各国的教育紧缩措施,使高校学生的负担直线上升。为尽可能降低日常花销,欧洲年轻人开始压缩假期和朋友聚会的次数,开始热衷于网购衣服、书籍、电子产品等各类二手物品。消费观念的转变成为欧洲年轻人的一大特点。

  就业前景惨淡

  失业率长期居高不下,使置身欧洲的青年,尤其是即将步入社会的高校毕业生痛苦不堪。如何面对激烈的竞争压力,成为他们踏入社会的第一课。

  据了解,几百甚至上千名高校毕业生竞争一份薪资待遇极为一般的工作岗位,在欧洲已成为常态。不论专业如何,高校毕业生均面临着“毕业即失业”的窘境。

  面对严酷的就业形势,很多刚毕业的年轻人,不得不从事与自己意愿及专业毫无关联的工作,暂求“糊口”。低廉的薪水与巨大的工作负荷形成了鲜明对比。找不到正式工作的年轻人,不得不从事过去只有非法移民才愿意做的职业。这类临时性职业得不到法律保障,雇主可以随意解雇职员却不用支付任何补偿。

  相对劳苦的工作,正在改变欧洲精英的职业观,加重他们的焦虑情绪。一位在英国攻读国际关系硕士学位的女学生表示,不少年轻人和她一样,不再奢求一份长久或工资很高的工作,只希望能得到一份有基本保障的劳动合同,感受到一份尊重。

  惨淡的就业形势推升了欧洲高校的辍学率。由于担心未来经济可能更糟,不少高校学子提前步入社会。意大利国家统计局公布的一份数据显示,2011年至2012年“只有56%的大学生完成了学业”。

  青年思想微变

  现实生活压力所带来的内心苦闷,使得不少欧洲年轻人对生活前景充满失望。年轻人酗酒或吸毒的比率大幅上升,故意滋事、寻衅斗殴、排外、偷盗、“啃老”等现象不同程度地升高。一些年轻人通过示威游行乃至暴力骚乱的方式,表达自己的愤怒与不满。因此,有评论认为,“欧洲年轻人正在从‘迷失的一代’变成‘愤怒的一代’。”

  作为世界上最为富裕的地区之一,欧洲人的生活方式曾经引领世界时尚。在自豪感和使命感驱使下,欧洲人一度以向世界传播文明为己任。但是受危机冲击,欧洲相对于其他地区的竞争优势加速缩小,在某些方面甚至需要新兴经济体的帮助。角色的转变,势必在欧洲人尤其是自尊心强烈的青年一代内心产生深刻的影响。

  实际上,身处危机中的欧洲青年已经开始思考欧洲模式的弊端。比如对于欧洲福利社会的反思,使更多年轻人对政府的改革给予理解和支持。在他们看来,欧洲经济危机以及包括吸毒、酗酒、迷信和各类极端主义、种族主义等社会问题,以及欧洲在全球竞争力下滑的根源,就在于欧洲经济、社会、政治模式的某种弊端。这种思想有可能成为刺激欧洲全面改革的助力剂。

  因此,虽然失业引起不少欧洲人惶恐,但是在大多数欧洲青年看来,随着政府一系列改革措施的出台,欧洲的未来仍值得期待。关键在于欧洲各国政府是否有勇气、有决心、有能力改变欧洲模式的弊端,重塑欧洲的未来。(中国社科院研究生院 高阔)

责任编辑: 夏天
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