就业市场持续改善 美国经济将迎来真正复苏时刻

2013-03-11 09:27:58  来源:经济参考报

  从金融业转危为安到制造业恢复元气,再到探入谷底的房地产业艰难复苏,后危机时代美国经济在复苏历程中相继越过多重障碍,并逐渐迫近最后一座堡垒———“冰封”多年的就业市场。近期公布的一系列数据显示,美国经济终于看到了摆脱“低就业型复苏”的希望。

  多项指标向好

  美国劳工部8日公布的数据显示,今年2月份美国非农业部门失业率较前月下降0 .2个百分点,降至7.7%,为2008年12月以来最好水平。当月非农部门新增就业岗位23.6万个,好于市场预期的15万人。

  此前一天,美国劳工部的数据显示,经季节调整后,在截至3月2日的一周内,美国首次申请失业救济人数继续回落,减少7000至34万,低于经济学家平均预期的35.5万。这也是近六周以来最低水平。同时,波动性更小的首次申请失业救济人数四周移动平均值也减少7000至34.875万,为2008年3月8日以来最低水平。

  根据经验,若首次申请失业救济人数稳定在37.5万以下,表明就业市场雇佣需求强劲,失业率也会持续下降。金融危机之前,美国每周首次申请失业救济人数在28万至35万之间,金融危机期间这一数字大增,2009年3月达到峰值65.9万。

  此外,修正后的数据显示,美国非农业部门劳动生产率在去年第四季度按年率计算下降1.9%,降幅略小于上月公布的2.0%。劳动生产率衡量的是雇员的单位工时产出。经济学家认为,在高失业率背景下,劳动生产率下降尽管可能挤压企业利润,但对就业市场而言却是一个积极迹象。劳动生产率上升的原因是企业通过裁员和缩短工时压缩用工投入,从而削减劳工成本。随着经济复苏,前期过度提高劳动生产率的企业想要进一步增产,就只能增加员工数量,这将有助于改善就业状况。

  助力美国经济

  高失业率是美国政府的一块心病。尽管美国经济保持低速而稳定的复苏态势,但失业率却长期徘徊在8%以上的高位。为此,美国政府采取了一系列措施为就业市场“解冻”,奥巴马总统也多次在国情咨文中强调促进就业的重要性。去年以来,美国就业市场终于出现改善迹象,失业率从年初的8.3%逐步下探至年末的7.8%,比2009年10%的高点下降了2.2个百分点。

  分析人士认为,就业市场出现转机,证明美国经济迎来了“货真价实”的复苏时刻,对于比重占到美国国内生产总值近七成的消费者支出来说,将起到极大的促进作用。从近期公布的经济指标看,就业市场向好已经对美国居民开支产生了正面影响。

  美国联邦储备委员会7日公布的数据显示,今年1月美国消费信贷总额增至创纪录的2.7953万亿美元,按年率计算增长7 .0%。其中,用于教育、休假和购买汽车等方面的非周转性信贷按年率计算增长10.0%,增至1.9444万亿美元;用于信用 卡 消 费 方 面 的 周 转 性 信 贷 按 年 率 计 算 增 长0.1%,增至8509亿美元。

  此外,美国密歇根大学和路透社之前联合发布的报告显示,美国2月份消费者信心指数初值回升到76.3,为3个月以来最高水平。从分项指标来看,2月份显示消费开支趋向的半年预期指数从前一个月的66.6升至68.7;消费者经济现状指数则从前一个月的85升至88。

  并非迎来拐点

  虽然美国就业市场呈现出改善趋势,但从历史角度看,失业率依旧高于正常水平。一些美国学者认为,美国就业市场尚未迎来拐点,这就需要美联储将维持超宽松的货币政策至少到2014年。就短期而言,“自动减赤机制”有可能成为就业市场进一步改善的最大阻力。

  美联储主席伯南克日前在国会作证时指出,尽管自去年7月份以来美国就业市场状况有所改善,但失业率仍大幅高于正常水平,并且长期失业问题依然严峻。伯南克称,失业时间超过27周的长期失业者总数约为470万,另有数百万美国人找不到全职工作,只能从事兼职工作;高失业问题不仅会影响失业者本人和家庭,也有着巨大的社会成本,会影响美国经济活力。为此,伯南克表示,美联储将延续超宽松的货币政策直至就业市场前景明显改善。美联储曾做出承诺,只要失业率在6 .5%以上,同时预计未来一两年的通胀率不超过2.5%,联邦基金利率将维持在当前零至0.25%的超低水平。

  还有分析指出,未来美国就业市场改善可能难以为继,除了总体需求疲弱这样的周期性因素外,也存在失业者技能萎缩和人口老龄化等结构性因素。目前,美国就业市场的劳动参与率(在职和求职人口总数占劳动年龄人口的比率)明显低于金融危机前2007年12月的66.0%。劳动参与率明显下降表明有较多求职者放弃求职。一旦这些劳动年龄人口重返就业市场有可能导致失业率增加,因此,对美国失业率长期波动要有充分的心理准备,而劳动力市场从统计数据上的改善向根本的复苏转变,有赖于经济获得更大的动能。

  美国当地经济学家对就业数据表示肯定,但也担心政府实施“自动减赤机制”对美国经济复苏造成的迟滞作用。路透社援引约翰·汉考克金融服务公司首席经济学家比尔·切尼的话说,目前的风险在于,美国经济终于要加速前行,政客们却偏偏“在这个时候踩了一脚刹车”。

  自今年3月1日开始,美国联邦政府开始执行“自动减赤机制”,到今年9月底要减少开支850亿美元。经济学家预计,“自动减赤”机制对首次申请失业救济人数的影响将会在未来几周逐渐体现出来。美国国会预算局曾预计,“自动减赤机制”可能导致美国减少大约70万就业岗位,削减经济增长0.6个百分点。(记者 王龙云)

责任编辑: 夏天
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