酝酿10年有余 欧美自贸谈判进入倒计时

2013-02-05 13:19  来源:人民日报

  欧盟贸易委员德古赫特2月5日将飞抵华盛顿,同美国贸易代表柯克举行会谈,敲定关于正式启动欧美自贸谈判的联合评估报告。从双方近来发表的乐观谈话看,酝酿了10年有余的欧美自贸谈判如今已进入倒计时。

  构想由来已久

  奥巴马今年访欧时,双方可能就谈判框架达成一致

  众所周知,欧美是当今世界上两个最大经济体,涵盖8亿多人口,国内生产总值和贸易总额分别约占全球总量的1/2和1/3之多。欧美还互为最大贸易伙伴,日均贸易量高达20亿欧元,双边投资存量2万亿欧元以上,相互贸易和投资还为双方提供了1500万个就业岗位。如果欧美建成横跨大西洋的超大自由贸易区,无疑将对全球贸易格局乃至世界经济都产生重大影响。因此,欧美即将正式启动自贸谈判备受世界各国关注。

  事实上,欧美建立自贸区的构想由来已久。早在上世纪90年代,双方便开始了相关的探讨和磋商,但由于动力不足和其它多种因素,迟迟未能取得实质性进展。直到2011年11月欧美峰会终于达成共识,双方同意成立一个由德古赫特和柯克共同主持的高层工作组,以加快可行性研究的评估进程。德古赫特此次华盛顿之行的目的,就是与柯克商谈几个尚未确定的具体细节,为双方即将提出的联合评估报告作最后“润色”。

  有报道说,美国总统奥巴马今年早些时候访问欧洲时,双方将就自贸谈判框架达成一致,估计最快可能在2014年签署协议,但也有专家认为谈判恐怕需要更多时日才能完成。对于建立欧美自贸区,双方可谓两厢情愿,但欧盟方面似乎更为积极和迫切。作为今年“八国集团”的主席国,英国首相卡梅伦已将推动欧美自贸谈判列为重要议事日程。此外,包括德国总理默克尔在内的欧洲多国政要近来都纷纷发表谈话,呼吁欧美双方及早启动自贸谈判。

  基于多种考量

  希望摆脱长期经济低迷,应对亚洲国家崛起

  欧美目前急于构建自贸区,显然是出于多方面和深层次的考量。其一,着眼长远经济增长。欧洲受困于债务危机,经济二次探底;美国“财政悬崖”风险犹在,经济复苏步履蹒跚。同病相怜之时,双方都希望通过建立自贸区来促进各自经济增长,创造就业机会。欧盟委员会估计,自贸协议可使欧盟每年产出增加650亿欧元,相当于其国内生产总值提高0.52%。其二,马拉松式的多哈回合谈判陷入僵局。始于2001年的该轮谈判一波三折,由于发达国家与发展中国家在农业、服务贸易和市场准入等问题上存在难以弥合的严重分歧,现已走进“死胡同”。在难以按其意志主导谈判的情况下,欧美便另辟蹊径,大力推进各自的所谓“自贸战略”。其三,应对新兴经济体的崛起和挑战。在经济全球化的进程中,金砖国家等新兴市场国家快速发展,而欧美发达国家经济却在走下坡路。危机意识驱使欧美两大经济体进一步深化经贸合作,并通过其自贸协定来率先确立新的贸易标准和规则。

  对于启动自贸协定谈判,欧美双方最近亦纷纷表态。德古赫特不久前在“跨大西洋经济理事会”午餐会上发表专题演讲时强调,欧美双方在经贸领域有许多共同利益。在当前宏观经济形势下,欧盟与美国应进一步加强合作,突出双方的“战略合作伙伴关系”。欧美自贸协定的谈判将为双方摆脱长期经济低迷、推动双方经济增长产生重要的积极意义。

  去年12月,美国国家情报委员会曾发布了一份题为《2030年全球趋势:可能的世界》的报告。该报告警示说,如果目前的趋势保持下去,亚洲的全球影响力很快就将超越北美和欧洲。欧洲和美国更需要对方,加强跨大西洋合作至关重要。美国时任国务卿希拉里·克林顿也声称,随着美国和欧洲寻求确保他们的全球角色,双方之间的合作变得前所未有的重要。眼下是提出一份大胆倡议的好时机,即启动美欧自由贸易协定谈判。

  不会一帆风顺

  找到双方都能接受的利益平衡点难度很大

  不过,欧美自贸谈判也不会一帆风顺。就连德古赫特也坦承,未来谈判将是艰难的。目前,尽管欧美双向货物贸易的平均关税只有3%左右,但大西洋两岸的贸易战时有发生,例如商用飞机补贴和航空碳税争端等。此外,双方在农业、食品安全、知识产权保护和气候变化等方面的规则存在较大差异。如何弥合分歧,找到双方都能接受的利益平衡点,讨价还价的难度不言而喻。

  另一方面,欧美之间的自贸谈判可能将使多哈回合谈判边缘化,这无异于架空了世贸组织的多边贸易体制,值得关注和警惕。(本报布鲁塞尔2月4日电)

责任编辑: 夏天
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