美公司将派星际舰队外太空采矿 回地球兜售

2013-01-24 10:24  来源:新华社

  一个小男孩穿戴着NASA的宇航服出席美国“深空工业”公司新闻发布会。人类不断开采,地球上宝贵的矿产资源终有枯竭的一天,现在,有人准备将“触角”延伸到外太空。当地时间22日,美国一家公司宣布将派遣探测飞船,到外太空探测并开采可供人类使用的矿物、水和其他资源。

  这家名为“深空工业”的公司当天在加利福尼亚州召开新闻发布会称,计划从2015年开始派遣一支由多艘小型太空船组成的“萤火虫”舰队,到太空中探寻各个小行星中是否有可供人类工业用的金属以及硅等矿产。

  “萤火虫”重约25公斤,据“深空工业”首席执行官戴维·冈普介绍,大小相当于一台笔记本电脑,将执行单程之旅,完成任务后不再返回地球。

  该公司设想,在“太空探测舰队”出发10年内,“萤火虫”将在经过的小行星中侦测各种金属矿产,以及航天工程所需要的材料。

  更大胆的想法是,探测飞船还将寻找并收集诸如黄金、白金等稀有贵重金属,采集后运回地球出售。

  按计划,2016年将发射个头更大的名为“蜻蜓”的飞行器,从小行星采样并运回地球,供科学家进行详细分析,确认小行星上矿物是否具有足够价值并确定下一步探测目标。

  “能够支持永久太空开发的唯一方式是利用太空资源。”冈普说,每年新发现约1000颗近地小行星,利用小行星的资源开发金属和燃料资源将促进太空工业发展。

  值得一提的是,冈普补充道,直接利用从外太空小行星收集到的矿物资源,可以让外太空航空基站的修补和建造工程简化,由于不必从地球运送物资,因此将成为 “能永久支持太空事业发展的唯一途径”。“深空工业”公司是第二家涉足小行星资源开发的美国公司。第一家是去年4月成立的“行星资源”公司,该公司计划利用机器人探测小行星矿物。

  对于上述计划,公司董事会主席里克·汤姆林森认为足以 “让人感到吃惊,我们坚信我们坐拥难以用语言形容的大量资源。 ”

责任编辑: 周易
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