许一力:计划生育背后的经济因素

2013-01-17 08:54  来源:腾讯财经

  这两天的头条新闻是国家计生委长期坚持计划生育的表态,这出乎不少媒体的预料。实际上,这也许是不少媒体的误读。早前媒体上有不少声音是部分地区“放开二胎”,这两者并不矛盾。我的理解是:计划生育这个基本国策是要坚持的,但在原则框架下是可以做改动的,执行起来的宽松程度可能也与以前不同。

  到了计划生育该适度放松的时候,这样说的理由是因为中国过去30年能够高速发展所基于的人口优势正在大幅度消失。应该说,随着改革开放的展开,正是享受了“人多”,新中国第一批婴儿恰巧步入精壮劳动力,中国过去30年才完成了经济的起飞甚至赶超美国。再接下来,印度因为人口优势也随时准备赶超中国。当代全球两大最具活力经济体都是因为“人口众多”而被看好,而美国过去之所以能够占据世界霸主的位置,也恰恰是因为美国是发达国家中唯一保持出生率为正数的国家。

  当我们一次次听到这样的字眼的时候,我们应该对经济学要有个重新的审视,人口因素在经济学中的重要性要引起重视。

  过去的中国经济增长呈现两大特点:一个是出口导向,另外一个是高投资低消费。无论是哪一种特性都摆明了中国是以劳动力出口为主而自身内需不旺盛的国家。选择这样的发展之路并非偶然,就是跟中国特殊的人口结构特点有关。

  中国的人口结构特点:首先是城市化水平相对较低。其次是农村人口占较大的比重。其三是当时的中国拥有极低的人口抚养比——也就是劳动人口和非劳动人口比例。长年以来,中国的人口抚养比是0.4,一个劳动力只负担0.4个非劳动力,是全世界最低的国家之一。美国、印度都是0.6。

  这三个条件同样造成了三个后果:其一是异常充足的劳动力供给;其二是劳动力成本在庞大的供给下难以提高。其三是劳动者的收入占GDP的比重不可能上涨,甚至可能下降,造成国内消费长期萎靡。投资过热有负作用,国内消费出不来,三驾马车中必须依靠拉动出口。所以中国的出口导向型经济,是中国人口结构下的必然。

责任编辑: 岩实
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