美国库濒临见底 “超级硬币”方案被弃

2013-01-14 08:25  来源:第一财经日报

  刚刚在“财政悬崖”前来了一个急刹车,还没缓过劲,山姆大叔又已一头撞上了“债务天花板”。

  去年年底,美国联邦政府的举债额度达到16.39万亿美元的法定上限,财政部目前采取的临时性应对措施只能维持政府运营约两个月,减轻债务上限给财政、民生带来的打击已经迫在眉睫。

  当地时间上周六,美国财政部发言人安东尼·科利(Anthony Coley)公开表示,财政部和美联储反对铸造一枚面值高达一万亿美元的白金硬币来解决债务危机。与此同时,财政部已经告知国会,预期可供使用的“非常规措施”能提供约2000亿美元的空间,维持政府运转到2月中旬或者3月初。

  虽然美国财政部没有具体指出腾挪的办法,但根据高盛的研究报告,财政部很可能从政府设立的雇员退休基金、汇率稳定基金等当前没有支付需要的政府资产中挪用资产。

  面值一万亿美元的白金硬币

  债务达到法定上限,意味着美国财政部不能够用增加债务的方法来弥补财政预算的赤字缺口,简而言之,就是没钱支付已经在预算中列出的开支。

  根据宪法规定,有权限借款的是国会,而不是财政部。早期的美国每次发行新的国债都要国会批准,所以财政预算都是量入为出。上世纪30年代为了对抗大萧条催生了罗斯福新政,在扩张财政换取就业的同时,财政赤字大幅增加。为了简化手续,1939年美国国会立法通过国债上限法案来避免国会为每次发行新的国债而争吵。

  国债上限一共被提高过83次,平均每9个月提高一次。最近一次是2011年7月31日,国会在财政部现金告罄前最后一刻,将国债上限从14.29万亿美元的基础上提高了2.1万亿美元。但是当时的代价就是同意了共和党提出的在未来10年内削减相同数量的支出,直接造成了这次“财政悬崖”的问题。从逻辑上说,债务上限并不控制美国花多少钱,它只是限制了美国支付已同意支付金额的能力。

  如果到今年3月国债上限还是没有提高,财政部将需要马上消灭所有的财政赤字,减少支出直至与收入平衡的水平。

  根据高盛经济学家亚历克·菲利普斯(Alec Phillips)1月7日的研究报告,在未来的3个月里,财政部的支出水平很可能超过收入水平的约40%。2月15日至3月15日财政部将获得2770亿美元税入,同期开支为4510亿美元,其中很多是退税。因此这一个月期间,财政部就有1740亿美元的账单不能支付。

  面对当前的债务上限僵局,美国一些网站上开始出现一些“有创意的建议”,其中一个就是铸造一枚面值为1万亿美元的白金硬币,来支付政府账单。这个主意引起了华盛顿的关注,一些民主党议员,甚至包括众议院民主党领袖南希·佩洛西都表示赞同。

  这个看似异想天开的主意其实确有出处:因为美国法律规定,印刷纸币需要通过国会批准,但是铸造硬币就不需要了。从理论上讲,可以用这种钱币回购美联储持有的美国国债,避免提高债务上限。

  不过,这个建议“于法能容却于情难原”。刚开始对此建议保持沉默的白宫和财政部上周末终于明确表态,不支持这样的做法。美联储亦对此举表示反对。

责任编辑: 岩实
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