英国:通过明确自身定位扭转颓势

2013-01-08 10:50  来源:经济参考报

  二战后,遭受沉重打击的英国没有摆脱之前老大帝国的心态,内外政策顾此失彼,其国力也随之跌入低谷,国内生产总值(G D P)先后被法国、意大利超过。此后,英国对自身的战略定位趋于明确,放弃了殖民大国地位和数百年不与欧陆强国结盟的传统,将加入欧洲一体化作为战略机遇,同时注重保持自身的独立性,保持与美国的特殊关系。从上世纪80年代开始,英国借英阿马岛战争胜利,开始全面扭转衰落势头。但2008年国际金融危机和欧债危机的到来,令英国再次面临重大的战略挑战。

  二战后前30年颓势尽显

  英国凭借工业革命与殖民扩张在19世纪成为世界权力中心,至20世纪初,英国已成为世界上最大的殖民帝国。在经历了两次世界大战打击后,英国开始全面衰落但仍自视甚高,国家实力与自身定位出现巨大错位,而上述错位令英国在此后30多年内外政策顾此失彼,国家一直处于衰落之中。这主要表现在以下三个方面:

  一是不愿放弃殖民地,以致尾大不掉掣肘国内发展。随着英国国势的衰微,其殖民帝国的维持也愈加艰难。但英国并不愿轻易放弃与殖民地的政治和经贸关系,时任首相丘吉尔在二战时仍强硬地宣称英国永远不会放弃在殖民地的利益。尽管在二战后风起云涌的民族独立浪潮下,艾德礼政府和丘吉尔政府不得不顺应形势接受了印度、巴基斯坦、苏丹等前殖民地的独立,但英国仍在新加坡、塞浦路斯、马耳他、亚丁等战略要地保持驻军,并且不放弃在非洲南部的大片殖民地。这耗费了其大量军费和政治精力,国内发展受到阻碍。

  二是对欧洲一体化心存疑虑,丧失发展良机。英国出于历史上对欧洲大陆的拒斥心态,以及与美国和英联邦的亲近感,在二战后十几年里一直对以法德两国为核心的欧洲经济共同体(1967年与欧洲煤钢联营、欧洲原子能共同体合并成为欧洲共同体,简称欧共体)保持戒心。为争夺其在欧洲的影响力,英国1960年5月与奥地利、丹麦、瑞典等国建立了欧洲自由贸易区与之分庭抗礼,事实上造成了欧洲经济贸易格局的分裂。这使得同期英国没有赶上欧洲大陆国家经济繁荣带给自身的机遇,经济增长大大慢于法国、德国等欧洲国家,付出了惨痛的代价。

  三是对传统产业改造不力,致使国家竞争力持续衰退。二战后英国赖以支撑经济的传统制造业延续了自20世纪初的颓势,竞争力继续大幅衰退。采煤、汽车、造船、钢铁、纺织等行业不仅竞争不过规模更大的美国,同时也被新兴发达国家日本甩在身后。由于产业竞争力差,英国的贸易逆差也日趋严重。在1945年至1973年的西方国家战后黄金发展期中,英国经济年均增长率仅为2.9%,列主要发达国家末尾。这一增速缓慢的现象也极称之为“英国病”。

  英国并非没有看到制造业竞争力低下的诸多原因,但由于诸多掣肘,使其无法顺利推行改革措施。南京大学历史系教授陈晓律认为,19世纪工业革命中的世界工厂地位给英国留下的是陈旧的工业设备和抵制革新的庞大既得利益阶层,兼并重组阻力巨大,企业难以实现规模经营。在资本和技术层面,英国海外投资过大而国内制造业投资不足,基础科学发达而应用技术匮乏。在企业管理层面,英国贵族等级制的历史传统使得劳资关系难以融洽。此外,相比法德两国,英国职工参与工会比例更高,而且以行业划分工会,人为增加了行业间的龃龉,不利于行业间生产组织协调。

责任编辑: 夏天
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