谷歌通过反垄断调查 与美国联邦贸易委员会和解

2013-01-05 08:51  来源:人民日报

  备受各界瞩目的美国联邦贸易委员会调查谷歌涉嫌垄断一案1月3日尘埃落定,这一长达19个月的“马拉松式”调查最终以谷歌“毫发无损”的结果到达终点。在当天召开的新闻发布会上,美国联邦贸易委员会主席乔恩·莱博维茨宣布,随着双方达成一项和解协议,委员会对谷歌的反垄断调查已告结束。

  此案的关键在于一些竞争对手指控谷歌利用在搜索引擎领域的垄断地位,在搜索过程中采用不当算法,从而使搜索出的排序结果对谷歌选定的产品和服务有利。美国联邦贸易委员会从2011年6月开始对谷歌开展反垄断调查,如今的结果无疑可以视为谷歌的一大胜利。

  谷歌首席法务官大卫·德拉蒙德1月3日表示,委员会的决定“表明谷歌的服务对用户有益,而且也有利于竞争”。然而,微软、甲骨文等企业组成的“公平搜索联盟”在网站上表示,委员会对“搜索歧视”无所作为,将会使谷歌更加肆无忌惮地利用垄断权力,对其他创新企业造成伤害。

  莱博维茨在新闻发布会上说,调查确实发现谷歌通过采取某些手段以获得竞争优势,只是证据尚不足以显示谷歌违反了法律。不过,委员会发现谷歌收购摩托罗拉移动后获得了大量手机技术专利,并把这些专利作为打击竞争对手的武器,比如禁止竞争对手接入谷歌的安卓操作系统,从而限制竞争对手的发展空间。委员会已要求谷歌向竞争对手开放有关技术,谷歌则同意今后寻求通过第三方仲裁的方式来解决有关纠纷。

  莱博维茨说,谷歌还承诺在没有获得数据许可的情况下,不再把竞争对手的网页内容当成自己的内容处理。

  莱博维茨承认,委员会与谷歌的和解可能会招致一些批评,但相信有关决定将使谷歌“今后继续专注于尽其所能地为消费者提供最佳产品”,同时“确保公平竞争”。他强调,委员会在调查中评估的文档长达900万页,还获取了谷歌关键高管的证词,因此这一调查是“极为彻底和谨慎的”。

  不过,《纽约时报》4日报道说,谷歌在和解案中获得积极结果,其实得益于这个搜索巨头在委员会的调查中进行了“大手笔”游说。接受调查期间,远在加州山景城上班的谷歌高管们频繁前往华盛顿,不厌其烦地向监管部门展示对己有利的证据。去年前三个季度,谷歌在向监管部门游说方面不惜投入1310万美元的巨资,而2011年同期的此项花费只有590万美元。

  分析人士认为,美国贸易委员会与谷歌在反垄断调查上达成和解,看起来让微软等谷歌竞争对手拖慢谷歌崛起步伐的努力受挫,但也在一定程度上遏制了谷歌的竞争能力,比如谷歌被迫放松了对竞争对手利用谷歌专利的限制。此外,这一和解或许会对谷歌在欧洲面临的类似调查产生影响,欧盟监管部门可能在今年夏天与谷歌达成和解协议,而预计这一和解将迫使谷歌在搜索服务上做出某些有利于竞争对手的改变。

  这已是半年之内美国贸易委员会第二次与谷歌达成和解协议。去年初,由于谷歌借助苹果Safari浏览器存在的漏洞,绕开Safari浏览器用户隐私设置,追踪用户上网偏好,招致委员会调查。去年8月,双方达成和解,谷歌支付了2250万美元罚款后了事。(陈一鸣)

责任编辑: 夏天
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