《紫荆》杂志:提防反对派制造香港财政悬崖

2013-01-01 10:19  来源:大公报

  2013年,香港的政局依然不会平静。围绕特首梁振英「僭建」问题而出现的「倒梁」行动,不会就此拉倒,有反对派政治团体甚至发出「不打倒梁誓不罢休」的口号。这种情绪及行动,势将冲击特区政府的管治,对整个社会的正常运转产生负面影响。尤需注意的是,梁振英任内首份施政报告及财政预算案,将在1月及之后陆续推出,反对派会在立法会内重演无限期「拉布」手段,企图逼迫特区政府全盘接受其所提要求。有学者担忧,如果这种不负责任的手段持续,难免另外一种形式的「财政悬崖」现象会在香港出现,甚至有可能出现「无政府」的混乱状态。

  施政报告将成打击目标

  香港发生「财政悬崖」绝非危言耸听。它的出现,实际上是反对派政治团体精心组织下的攻击手段。

  据一名有工会背景的立法会议员透露,「僭建」事件为反对派提供了「五年弹药」,其间梁振英不会有好日子过。反对派将抓住梁振英个人「诚信」问题来打,只要梁不主动下台,特区政府都会一直面临被动的困境,反对派等同掌握了主动。即使在立法会提出的「不信任动议」以及「弹劾动议」都遭否决,反对派仍然拥有各种牌可以打。包括行政长官和财政司司长即将发表的施政报告及财政预算案。

  1月16日,梁振英将会发表其任内首份施政报告。一般预计,为响应市民强烈要求,梁振英必然会如其前任做法实施「派糖」,包括减免税项、增加免税额度、加强资助力度等,都会在报告中提出。但由于梁振英无法从「僭建」事件中快速抽身而出,会令首份报告的民意支持度受到影响。据悉,反对派会在施政报告宣读之前,公布一份「联合意见书」,对梁振英及特区政府提出多项要求,包括尽快研究全民退休保障制度、宽减更多税项、加快公共房屋的兴建速度,以及展开2016/17两个选举产生办法的公共咨询等。这些意见显然是要给政府出难题,制造一种「梁振英不尊重『泛民主派』」的公众印象。虽然施政报告无需立法会通过,但按惯例,立法会内务委员会主席将代表全体议员提出「致谢动议」(Motion of Thanks),对此反对派必然会千方百计否决。

  阻挠新财政预算案通过

  如果说施政报告只是一种政策宣读,所反映的多是特首的施政理念,反对派无从下手;那么接下来的财政预算案,或许应被视为建制派与反对派的白刃战。因为根据基本法规定,立法会获授权审核、通过预算案;而《议事规则》规定,议员可以就预算案提出修订,包括删减相关开支等。立法会很少会阻止政府财政预算案的通过,但是在目前反对派政治团体千方百计「倒梁」的背景下,反对派议员会找出各种理由提出数十项甚至是数百项的修订,全面删改预算案内容。如果这种情况发生,就有可能出现前面所提的香港「财政悬崖」。

  「财政悬崖」(Fiscal Cliff)一词最早由美国联储局主席柏南克提出,意指到2012年底,美国政府减税优惠措施到期,同时国会也将启动减赤机制,将会造成政府财政支出猛然紧缩,2013年美国财政赤字将会如悬崖般陡然直线下降,是谓「财政悬崖」。

  本文所指香港「财政悬崖」并非美国情况,而是说,到了4月1日(新一个财政年度开始之时),立法会仍无法通过新的预算案,则整个特区政府将面临「没钱用」的境地,所有政策将被迫延迟甚至「胎死腹中」。香港的「财政悬崖」与美国的「财政悬崖」表现不同,但结果是一样的,都是因为政府财政出现问题引发社会纷扰,不过香港的人为因素更明显。

  2012年12月,政府运用技术性措施令立法会通过长者生活津贴动议时,社民连立法会议员梁国雄经已明言,必定会在财政预算案中再度「拉布」,迫使政府接受反对派的建议。而其他反对派议员亦附和表明,如果财政预算案中,政府不放宽长者资产审查的上限,必会阻止其通过。据社民连成员透露,梁国雄针对财政预算案已计划最少提出100项修订动议,其内容将集中在与长者生活津贴有关的开支项目中,例如,要求将津贴的资产限制订于50万(港元,下同)、51万、52万等。每一项修订如果耗时数十分钟,若人民力量3个立法会议员也加入「拉布」,针对预算案的修订「拉布」必会创下历史新纪录。

  特区政府应当有所准备

  按立法会的排程,2月27日是预算案提出之日,3月20日立法会才正式开始讨论,此时距4月1日仅有10天时间,立法会能否全部审议修订最后通过新年度财政预算案,实在不敢乐观。

  事实上,过去3年来,没有一份财政预算案能够「顺利」通过。以2012年为例,代表反对派政治团体的议员提出的修订案很多,而且都涉及十分敏感的内容,例如,民主党议员涂谨申提出删减警方每年8,000万元的「线人费」;公民党议员梁家杰及工党议员何秀兰不满特首曾荫权卷入多宗怀疑涉贪事件,分别建议削减行政长官3个月薪金,以及3个月社交活动预算开支和每年非实报实销的3个月津贴开支,总额分别为约100万及逾27万港元;人民力量议员黄毓民提出削减中央政策组全年开支,涉及逾8,500万港元。这些修订很有可能再一次出现在今年的立法会。

  对于特区政府来说,应当有所准备,一旦反对派议员无限「拉布」破坏财政预算案获得通过,应该采取什么措施将市民生活的损失降到最小。(作者:茹志俊,本文摘自《紫荆》杂志2013年1月号)

责任编辑: 夏天
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