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平板的崛起:“后PC时代”还是PC的演进?

  宣布吧——PC卒于2013年5月28日。至少,来自IDC的证据如此显示。

  近日,IDC向下修正了对逐渐衰落的PC市场的预期,以反映今年一季度PC销量的超预期大幅跳水。此前,IDC作出了PC市场下滑1.3%的预测,后修正至下滑7.8%——假如该预测准确,这将创下单年下滑幅度的记录。但套用马克·吐温的话说,PC已死的传言也许是夸大其辞了。

  PC的没落

  PC销量在近年急剧下降。有很多分析师和专家都怪罪Windows 8没有成功拉动需求,但这种过分单纯的想法将过多的责任推卸到了微软头上。

  销售额的下滑一定程度上是由于来自平板电脑(乃至智能手机 ,只是后者程度略轻)的竞争,但即便不存在平板电脑,PC市场也极有可能正处在下滑态势之中。事实上,PC市场已达到一种动态平衡。眼下,在用PC的处理能力已能满足大多数用户的需求,而新机型提供的循序渐进的升级不足以说服人们投资购买新PC。

  但平板确实存在,而对绝大多数用户而言,平板电脑在满足用户需求方面跟PC不分伯仲——如果不说平板更胜一筹的话。

  IDC“全球PC市场季度跟踪”项目副总裁洛伦·洛韦尔德(Loren Loverde)在一份声明中分析称,“很多用户渐渐意识到,日常计算功能——如访问网络、接入社交媒体、发送电子邮件以及使用各种各样的应用等——并不需要很强大的计算能力或本地存储。他们开始更加看重这些设备的更轻便的外观、更长的续航时间、即时启动功能,以及直观的触控界面。”

  洛韦尔德补充道,“这些用户并不一定放弃了PC这样一个计算平台,当他们需要更为强大的计算环境时(可能还是会选用PC),但这种情况毕竟不多,且用户会用旧PC稍作对付。”

  平板的崛起

  当PC似乎陷于死亡漩涡之中时,平板电脑却卖得热火朝天。IDC预测,2013年平板销售将同比增长60%,并将于今年年内超越笔记本电脑。IDC还预测,平板市场将于2015年将整个PC市场甩在身后。

平板的崛起:“后PC时代”还是PC的演进?

 

  全球平板与PC市场预测(2013年第一季度;单位:百万台)

 

  蓝线:平板电脑;黄线:便携式PC;红线:整个PC市场(便携式PC+台式PC)

  IDC“移动跟踪”项目经理瑞恩·赖特(Ryan Reith)说,“起初受经济艰难时期不利影响的迹象很快就转变成了全球计算机范式的转变,移动设备成了主要受益者。”

  赖特称,“IDC仍然相信,PC将在这个计算新纪元扮演重要角色,尤其是在商业用户之中。但对很多消费者而言,平板是很多先前用PC执行的核心任务的简单优雅的解决方案。”

  我曾经花一个月只用一台iPad作为PC的全权代理,最近又花一个月只用一台微软Surface Pro代替我的MacBook Air笔记本电脑。两种情况下都存在平板电脑不及“真正PC”的时候,但整体而言,我的亲身体验验证了洛韦尔德和赖特的结论,即平板这种简单低价的设备完全有能力执行大部分PC功能。

  “后PC时代”还是PC的演进?

  PC究竟是否已经死亡(或至少大限将至)?也许吧。这要看你对“PC”一词的理解。

  并不是很久以前,PC还只是Windows系统电脑的专有名称。但后来逐渐将Mac OS X和Linux系统电脑也囊括入内。字面上讲,PC就是“个人电脑”(personal computer),而“个人电脑”的定义难免会有些主观。

  就以这次IDC统计为例。数据图表下方就有一行小字,声明“IDC将所有介于7-16英寸的液晶屏幕平板型设备计入平板电脑,不论是否包含可拆卸键盘(如Surface RT)。配有不可拆卸键盘的可变式设备(如联想Yoga)不计入平板电脑之列。”

  平板电脑与PC的划分是人为界定的。遵照IDC的标准,戴尔XPS 18一体机要算作“PC”,因其显示屏大于16英寸;而戴尔Latitude 10则算平板,因为屏幕大小在7-16英寸范围内。就总体形式规格而言,两者都属于平板范畴,都采用分离的无线键盘。但与此同时,两者都运行完整的Windows 8操作系统,在功能上与任何台式或笔记本Windows系统PC没有出入。但其中之一被算作PC,另一个则没有。

  就算IDC按功能将所有Windows 8平板划入PC范畴(考虑到它们确实就是“Windows 8 PC”,满足这个词的其他所有含义),但将平板市场作为一个独立于PC的市场,仍然具有误导性。平板电脑就是个人电脑,无他。

  考虑到平板电脑的不同,它不一定对所有人都受用,会有一些特定的应用或情境会需要更加传统的个人电脑出马,但这只是一个简单的个人喜好问题,正如选择带有高直立式机箱的台式机还是超级本,或者选择戴尔还是宏碁(Acer)。这并不足以使之成为两个分立的市场。

  最后,PC并没有死,它只是在演进。一种形式的PC正走向没落,另一种形式正呈指数级增长。平板市场的扩展速度远远快于传统PC市场的缩水。将这两者结合起来形成一个更加全面的视角后,我们看到,PC市场仍然欣欣向荣。

  译 丁盈幸 校 Lily

  • 责任编辑:漠漠

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