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电子纹身:引爆智能穿戴潮

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  当你拿出iPhone固定到上臂上,打开运动类APP开始做俯卧撑,或者在跑步时手里握着运行着Nike+ Running的智能手机觉得自己挺酷的时候,有没有想过10年后我们的下一代会对此行为表现出多么的奇怪和不解?

  “运动时为什么还要佩戴这么笨重的终端设备,贴一个智能纹身不就行了吗?”

  当我们还在谈论可穿戴智能设备会是下一个蓝海的时候,科学家们开始已经将电子传感器印到皮肤上,它的外观和重量几乎可以忽略不计,你也可以把它看做电子纹身。

  伊利诺伊大学香槟分校的材料学家约翰·罗杰斯(John Rogers)是“表皮电子学”领域的权威,他的实验室设计出了一种可将电子传感器直接“打印”在皮肤上的新方法,从而使人们可在较长时间里佩戴这些电子器件,同时又不影响正常的日常活动。目前该系统可被用来追踪身体健康状况,以及监测手术伤口附近的皮肤愈合情况。

  “电子纹身”的前身是约翰·罗杰斯研发的一款名为BioStamp的医疗诊断贴纸,该设备由超薄电极、电子元件、传感器、无线电源和通信系统所组成。这些元件可以与皮肤相连,对电生理学指标进行记录和传输。早期版本的BioStamp依然可以算作一个智能外设,它将电子元器件连在一个既软且薄的人造橡胶垫上,但是只能在办公室等固定场所佩戴,如果是游泳、洗澡或者剧烈运动则会带来不便。

  罗杰斯发现使用已经商业化的“喷雾绷带”产品在皮肤上加一层薄薄的保护膜,将系统“非常结实”地印在皮肤上,改良后的BioStamp厚度只有原来的1/30,几乎与自然的皮肤粗细程度相当。在最长可持续佩戴两周之后,该智能纹身会随着皮肤的自然剥落而脱落。

  BioStamp目前可以测量皮肤的温度、紧张度和水化作用的水平,这些指标都有助于专业人员跟踪监测人的健康指标,目前的应用场景主要在医院,例如可监测伤口的愈合情形:在病人离开医院前,医生或护士只要将该电子纹身贴在手术伤口附近,系统就可将测量信息以无线方式传送回医院。

  能将智能传感器做到皮肤厚度相仿在技术上并非孤例,加拿大多伦多大学Vinci Hung博士和他的小组利用丝网印刷机首先依次铺上银涂层、碳纤维以及绝缘油墨,然后再电镀上一层苯胺高分子聚合物完成传感器的表面。这种传感器可以通过测量皮肤上的酸碱度的变化,来监测人体的新陈代谢水平,例如在体育训练中,它还可以用来判断田径运动员是否疲劳或脱水。

  不过BioStamp的发明者约翰·罗杰斯显然在商业化上走得更远。罗杰斯的身份除了是大学教授,同时也是生物电子学领域业界翘楚MC10公司的联合创始人,MC10公司致力于人们能像穿衣服那样把设备“穿”在身上,随时测量心率、血压等关键数据,并实时传递给医生或与智能手机 绑定,MC10公司目前已上市的传感器设备售价都在1~10美元之间。

  罗杰斯的公司下一个目标是对BioStamp改进以让其能够整合无线通信系统,这将使微型传感器进一步与现有的智能设备连接,引发新一轮的产业创新。

  2012年12月MC10获得了最新一轮100万美元融资,目前的融资总额超过3300万美元,比起这个公司更远大的前景,这些还都只是开始。

  • 责任编辑:漠漠

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