新科技革命背后的“新人笑与旧人哭”

2013-05-13 13:05:47  来源:重庆商报

  高连奎

  高连奎

  近日,第五届全球移动互联网大会在北京召开。伴随着移动互联网的高速发展,手机取代PC成为大众最常用的终端已经成为现实。据主办方统计,本届大会吸引了1.2万人报名参加,而首届大会仅有八九百人参会。

  在大家为移动互联网欢呼雀跃之时,我们也注意到了另一则新闻诺基亚中国三年四度换帅,业绩大幅下滑。这个“功能机”时代的王者,到了智能机时代却不得不面临被淘汰的命运。

  笔者无意感叹信息科技的一日千里,只想谈谈科技革命与经济危机的关系。

  经济周期与科技周期往往是同步的。

  科技周期让人们记住的,往往是繁花似锦的新产品。但在新产品出现的同时,旧产品、旧产业却在不断地淘汰,默默地淘汰,他们的淘汰是没人关注的。“只见新人笑,哪闻旧人哭”的现象在经济界也是如此。不仅手机领域是如此,其他领域也一样。数码相机兴起后,那些生产胶片相机以及相关的行业也就全部淘汰了,而在全球经济危机历经四年有余,不见好转反有加重趋势的今天,谈论这一话题无疑更具意义。

  第三次科技革命开始于20世纪70年代,个人电脑的诞生让第一波技术浪潮出现;互联网的应用又在上世纪90年代催生了第二次技术浪潮;而以智能手机和移动互联网为核心的第三次浪潮,正在向我们涌来。每一次浪潮都颠覆了行业的格局,创造出了巨额财富,也淘汰了很多企业。

  其实,解释经济危机,学派很多,学说更多。大家都盲人摸象般进行着各自完全不同的表述,好像都对,又好像都不对,至今没有一个学说能将这些理论集大成地统一起来。笔者认为,科技革命与产业的淘汰,在制造经济繁荣的同时,本身也是一个制造经济危机的过程。而将科技周期、经济周期、金融周期三者联系在一起的就是“淘汰资本”。这是因为科技周期往往表现为产业的更替,而不是产业的升级。那么,那些淘汰的产业去了哪里?工人遣散了,生产设备变卖了,那些旧的产业最后剩下的只有资本。而脱离了实体经济的这些经济,只能重新回到虚拟经济的市场。

  当前全球经济危机依然严重,美国股市在近期更是创出了超越2007年的高位,好像又是上一个危机的重复。人们在感叹美国的苹果、谷歌、脸谱等企业生意兴隆,日进斗金,从而拉升了美国股市的同时,也应该看到,IBM、摩托罗拉、微软这些企业的衰败。这些衰败企业腾挪出的资本其实对社会贡献更大。

  大家是否还记得,2007年,中国股市出现了大牛市,当时所有人都欢呼雀跃,只有郎咸平教授忧心忡忡。他指出,股市的牛市并非实体经济繁荣的结果,而是实体经济衰退的结果,实体经济遇到危机后将资本转移到了金融市场,从而造成了金融市场的繁荣。当时中国实体经济的危机并非产业更替,而是因为货币紧缩导致了6万家企业破产,这些破产的企业也可以算做是淘汰资本,其由淘汰资本引发经济危机的道理是相通的。

  生产视角下的经济总量主要取决于两点:一是产品种类的多少,二是生产的效率。早期的科技革命,让人类拥有了汽车电视、冰箱、空调等各种产品。在互联网时代,生产效率确实大大提高了,但社会产品的种类却在不断减少。如电话、传真、打印一体机的出现,就可以将原来的三种产品变成一种产品;而网络传真的出现,更是让机械传真机失去了用武之地;智能手机 的出现,则将录音机、照相机、电话等产品的多种功能集合到了一起;电脑的出现,集成了打字机、游戏机、影碟机等的多种功能。“多变一”的改变对经济增长是致命的。这意味着,人类在进步,经济在发展,增长却消失了,而与之伴随着的必然是大量的企业倒闭。

  总之,科技进步了,经济发展了,未必就有增长,也可能是产业的收缩和经济的衰退。在全球经济危机仍然严重的今天,我们有理由为任何一个新科技热点的出现而兴奋,但更应该思考这些变化背后的负面作用。这样才能更加明白我们现在所面临的问题,以及如何解决好现在和将来的问题。

  (作者为知名经济学者、中国睿库研究院副院长、上海交通大学研究员)

责任编辑: 左路标
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