少年派特效公司R&H倒闭 中国企业有意接手

2013-03-17 07:15:54  来源:中国经营报

  台湾导演李安凭借《少年派的奇幻漂流》在2013年的奥斯卡颁奖礼上满载而归,捧回最佳导演、最佳摄影、最佳视觉效果及最佳配乐四项大奖,全球狂收票房5.7亿元,然而风光无限的背后却是为此片立下汗马功劳的著名视觉特效公司Rhythm&Hues(以下简称R&H)面临破产,两相对比令人咋舌。目前,该公司已经裁员200人,从而释放资金完成手头项目。

  近来特效公司频频倒闭,Kerner,FuelFX,MattePaintingDigital,AsylumVisualEffects,CafeFX和IllusionEffects都先后关门。好莱坞四大特效公司之一的“数字王国”(DigitalDomain),也在2012年被中国的电影制作公司小马奔腾和一家印度公司联合收购。一部特效大片获奖背后却是特效公司申请破产、收购、重组,尴尬的特效公司到底何以如此纠结?

  分成问题

  据了解,《少年派的奇幻漂流》幕后的特效制作企业R&H自1987年成立以来,参与了115部影片的制作,并凭借《黄金罗盘》等影片多次拿下奥斯卡最佳视觉特效奖以及奥斯卡科技成就奖。

  因为债台高筑已经向法院申请破产并裁员。500名特效师(VfxArtist)在颁奖典礼场外进行抗议。

  一名特效师认为“李安希望特效能做得更便宜”的言论十分无知。事实上,特效公司是按制作的镜头数收费的,而R&H拿下了《少年派的奇幻漂流》中近80%特效镜头,比如动物、海面、食人岛等镜头。8000万美元的投资中,至少2/3以上支付特效制作费。这已经是很大一笔钱,又怎么会破产呢?

  行业竞争压力大,为了接活,制作成本高。除了硬件设备,还有智力“设备”:《少年派的奇幻漂流》成立的由科学家组成的研发部门,其中1/3是物理界、互联网专家。“电脑晶片或拍摄用的硬件只是表面,而艺术家投入数百小时的雕琢,卖命工作的现场助理与特效制片来回协调,还有工程师写出长串合适的程式码并建立起整部电影的制作流程,这些才是花掉李安大把钞票的地方。”PhillipBroste在公开信中表示。

  贴钱制作的特效公司却并没有因为影片大热而获得好处,好莱坞的分成制度是电影从导演、制片到演员都有分成,特效公司却从来没有份。

  无力经营

  事实上,R&H在成立之初,只是一个100人的公司,即使是一年平均一部电影的产量,也可以很好地维持公司的正常运转,但是如今,R&H的全体员工已经达到1000多人,一个刚入职的特效师可能每周工作50~60小时,后来就会增长到90~120小时,当然薪水也很高,这次特效师闹事就是因为没发工资,随着人员成本的大大提高,经营负担也在随之加剧。

  另外,该公司的结构太过庞大,一旦一个项目过后没有项目接上,资金流就很可能断裂。

  自2008年至今,云集大量特效制作公司的洛杉矶有6家以上相继倒闭,上千名特效工程师失业,许多往日衣食无忧的签约特效师沦落为短期合同工。尽管目前好莱坞大片几乎都有特效镜头,但特效部门最终获得的利润只有整部影片5%左右,远远低于其他部分20%以上。这个曾经最有优越感的行业,逐渐开始输出廉价劳动力。

  一位曾获得奥斯卡奖特效制作公司的高层介绍:“特效制作存在很多主观成分,在制作中不可避免地存在反复修改的情况,但最终所能得到的酬劳只是合约规定的价码,而每一次修改的成本特效公司要承受,不把这些代价转嫁给客户(电影公司),而且竞争致使各家特效公司的利润就更少了。即使特效公司原本拿到2000万美元的一个单子,最后他们的利润也许仅剩5%了。”

  “在这种情况下,对于特效技术制作公司来说,如果没有强大的现金流做支持的话,公司在经营上势必要面临相当大的风险性。此外,以如今的电影市场来看,一部电影即使由大牌导演执导,大牌明星出演,你也不能保证它就100%地赢取高票房。”北京华狮电影娱乐公司总裁蒋燕鸣对《中国经营报(微博)》记者表示。

  并购角逐

  在经济危机对于美国娱乐产业的持续影响之下,许多特效公司出于对未来运营和发展的考虑,节省人力成本,将中端层面(以人力为主的制作层面)转移到成本更低廉的亚洲,特效公司一般会选择在印度、马来西亚、中国台湾省,甚至中国内地等地设立分公司,同时不断地进行软件开发研究。而创意、技术等高端层面的部分保留在美国,R&H也走过这条路。

  如今R&H公司母公司虽然申请破产,但是2012年该公司进驻高雄驳二特区,成立好莱坞视觉特效中心。破产消息一出,当地经发局副局长林英斌则表示,R&H在台湾投资的是独立公司,在台湾的部分资金来自于经济部中小企业信保基金,市府预估R&H公司在台湾的投资额度会有新台币6亿元,而R&H公司运作正常,还召募了数名当地优秀数位内容的青年到印度培训,预计3月还会再召募人才。

  显然从引进文化创意产业的角度,高雄方面盼望其带动高雄数位内容与电影产业发展。然而R&H与高雄市政府的合作,雇用条件却与美国劳动基本法不符(偏低),这也被特效业内人士吐槽为“竞逐在世界各地的‘非法’补贴,扭曲了市场价值,让薪资停滞,并使整个产业变得萧条”。

  蒋燕鸣表示自己也有意筹划国内有志发展影视娱乐产业链的公司收购R&H。“这有利于带动中国特效、动漫行业的发展,并通过对其的收购撬动好莱坞制片业的投资与合作。一方面人力成本低,另一方面亚洲的公司引进文创产业利好,政府会有税收或者资金支持。”蒋燕鸣表示。

关键字: 特效制作 文化创意
责任编辑: 哈妮
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