丰田11亿美元了解美诉讼 同样问题在华没有赔偿

2013-01-09 13:45  来源:法治周末

资料图。转自法治周末

   资料图。转自法治周末

  2012年年底,丰田汽车公司松了一口气,以11亿美元的“天价”了结2010年美国丰田车主提起的集体诉讼官司。

  2009年至2010年间,丰田汽车在美国被提起三大集体诉讼,目前已经有两例达成了和解。丰田还剩下一起面“非正常死亡”的单独人身伤害赔偿的集体诉讼。

  无奈的明智之举

  2009年8月,加州一辆丰田凌志(Lexus)汽车发生车祸,当场导致4人死亡,经过调查发现车祸原因可能是汽车脚踏垫卡住油门踏板所致,此后美国媒体不断炮轰丰田汽车存在质量问题,穷追不舍地进行报道,引发了全社会的关注。

  在此期间,丰田大规模召回汽车。由于不满丰田的召回措施,美国丰田车主于2010年联合在加州联邦法院提起集体诉讼,控告丰田汽车设计瑕疵。这起集体诉讼囊括了车龄在1998年至2010年间,约160万部在美国出售的丰田、凌志及Scio。由于丰田是美国市场第三大汽车生产商,这项集体诉讼成为美国汽车业一宗最大规模的集体诉讼案件。

  这起集体诉讼原计划2013年正式开庭审理,但丰田认为长期诉讼会损害公司在美国的形象,因此选择尽快达成和解。2012年12月26日,丰田汽车宣布愿意支付11亿美元和解金,换取结束诉讼。和解方案是丰田与加州中部地区联邦法院多个地区管辖诉讼的法官磋商后达成的,在经美国联邦地方法院法官批准后将正式生效。

  回溯到2009年到2010年,丰田在全球范围内尤其是北美地区频繁出现车辆无故加速现象,导致丰田随后展开一系列大规模召回。这些汽车主要面临“油门踏板故障隐患,脚垫滑动卡住油门,刹车底盘失灵等问题”。

  尽管丰田一再否认,但丰田公司仍面临许多召回车辆的车主、保险公司投诉车辆有“暴冲”、“突然、非故意加速”的问题,并怀疑是车辆电子节流控制系统失灵所致。这一时期,丰田因油门踏板而累计召回的车辆超过546万辆,成为汽车史上单次召回规模最大的事件。

  丰田毫不怠慢积极召回汽车,是因为它惹不起美国严苛的汽车质量保护法。根据美国2001年“交通召回促进责任和记录法”第5条规定:“违反缺陷产品报告义务,故意误导美国交通部的,应当判处罚金,或判处15年以下监禁,或者两者并罚。”

  丰田在危机处理过程中故意隐瞒事实的情况激起了美国各个阶层的愤怒。美国政府和消费者紧紧盯着丰田的公司的一举一动。美国国会、联邦大陪审团、司法部、交通部、证券交易委员会等都参与到丰田汽车事故的调查中。

  2010年2月,美国国会众议院住房能源和商业委员会、监督和政府改革委员会和参议院商业、科学和交通委员会举行了三场听证会。丰田公司社长丰田章男等公司高管出席了听证会。听证会结束后,国会要求美国交通部对丰田汽车的安全问题展开调查。

  2011年2月8日,美国交通部公布最终调查报告,称丰田汽车的电子节流控制系统没有缺陷,与车辆暴冲现象之间没有联系,导致暴冲问题的唯一已知原因属于机械缺陷,且已在此前的召回中修复了。虽然调查结果证明丰田质量并无问题,但是丰田汽车原来的设计确实存在缺陷,存在安全隐患。正是这些设计缺陷使丰田汽车面临着众多的集体诉讼。

责任编辑: 漠漠
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